Importancia de la vitamina B12

Importancia de la vitamina B12

El veganismo ha entrado en nuestra sociedad pisando fuerte. Esto atrae que se hable y debata mucho sobre las posibles carencias que puede acarrear este tipo de alimentos. Entre las más sonoras, la vitamina B12.

 

¿Qué es la vitamina B12? ¿Para qué sirve?

 

La vitamina B12, también llamada cobalamina, es una vitamina esencial para el buen funcionamiento de nuestro cerebro, sistema nervioso, formación de glóbulos rojos y juega un papel determinante en el equilibrio de nuestro organismo.

Está implicada en el metabolismo de las células del cuerpo humano, especialmente en la síntesis y regulación de ADN. La vitamina B12 es especialmente importante durante el embarazo y la lactancia, para bebés y niños.

¿Qué ocurre si no la consumimos?

 

La cantidad necesaria de vitamina B12 es muy baja, en cambio, una deficiencia puede causar un problema muy grave: desde cansancio, debilidad, pérdida de peso hasta provocar anemia, enfermedades cardíacas o complicaciones en el embarazo.

¿Qué cantidad necesitamos?

 

La cantidad de vitamina B12 depende de la edad que tengamos. Se dice que los bebés menores de 6 meses necesitan 0,4mcg,  mientras los niños de 1 a 3 años requieren 0,9mcg y los de 4 a 8 años 1,2mcg.

En cuanto a los adultos, los niveles requeridos se sitúan en 2,4, salvo para las mujeres embarazadas o en período de lactancia, que es de 2,8 mcg.

Por hacernos una idea de la cantidad, para cubrir la cantidad recomendada de vitamina B12 deberíamos consumir al  menos 3 huevos al día.

Los únicos seres vivos que producen esta vitamina son las bacterias, ya que tienen los enzimas necesarios para su síntesis.

Los animales obtienen la vitamina B12 al comer los alimentos que la contienen. Los alimentos vegetales no la contienen, excepto si están enriquecidos en la misma.

 

¿Existen fuentes naturales de B12?

 

Los seres humanos debemos obtener la vitamina B12 directa o indirectamente de las bacterias.

 

¿Cómo se mide la cantidad de B12?

 

El método estándar de la medición de B12 en alimentos consiste en medir ambas formas de la vitamina: activa e inactiva, también llamada pseudovitamina, que, en realidad, interfiere en la absorción de la vitamina B12 activa y en el metabolismo. Cuando se mide sólo la activa los alimentos vegetales, incluyendo los alimentos de soja fermentados y algas, no contienen cantidades significativas.

 

¿Hay vitamina B12 en las plantas?

 

Las plantas que crecen en el suelo tratado con estiércol contienen muy pequeña cantidad de vitamina B12, y no está claro si es activa o inactiva. En cualquier caso, las cantidades son tan pequeñas que habría que consumir 22 tazas de espinacas al día.

 

¿Qué alimentos contienen vitamina B12?

 

Todos los animales tenemos reservas de B12 en los tejidos, por lo que se piensa que la que contiene la carne y otros alimentos de origen animal es suficiente. Sin embargo, la cantidad de vitamina es en cantidad muy pequeña.

Podemos encontrar vitamina B12 en diferentes alimentos, aunque los de origen animal son los más propicios, sobre todo las carnes rojas y pescados.

Te dejo aquí una lista con los productos que contienen mayor cantidad de vitamina B12:

  • Carnes rojas

Entre ellas, destaca el hígado de vaca (65-80 miligramos por cada 100 gramos). También el hígado de cerdo y paté. Media pieza de pechuga de pollo cocida al vapor puede aportarnos hasta 30 miligramos.

  • Huevos y lácteos

Encontramos hasta 1.28 microgramos por cada huevo, igual que ocurre con la leche, yogur, queso, etc (1.1 mg)

  • Pescado

Las sardinas, salmón, atún (2.4 mg en 85 gramos) y moluscos.

 

Alimentos de origen vegetal:

Cereales, levadura de cerveza, las algas, trigo, quinoa y soja.